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La Virgen de Montserrat

Según la leyenda, la primera imagen de la Virgen de Monserrat la encontraron unos niños pastores en el 880. Tras ver una luz en la montaña, los niños encontraron la imagen de la Virgen en el interior de una cueva. Al enterarse de la noticia el obispo, intentó trasladar la imagen hasta la ciudad de Manresa pero el traslado fue imposible ya que la estatua pesaba demasiado. El obispo lo interpretó como el deseo de la Virgen de permanecer en el lugar en el que se la había encontrado y ordenó la construcción de la ermita de Santa María, origen del actual monasterio ubicado a 10 kilómetros de Barcelona.

La imagen que en la actualidad se venera es una talla románica del siglo XII realizada en madera de álamo. Representa a la Virgen con el niño sentado en su regazo y mide unos 95 centímetros de altura. En su mano derecha sostiene una esfera que simboliza el universo; el niño tiene la mano derecha levantada en señal de bendición mientras que en la mano izquierda sostiene una piña.

Con excepción de la cara y de las manos de María y el niño, la imagen es dorada. La Virgen, sin embargo, es de color negro, lo que le ha dado el apelativo popular de «la Moreneta» (‘la Morenita’). Aunque se ha afirmado en ocasiones que el origen de este ennegrecimiento está en el humo de las velas que durante siglos se han colocado a sus pies para venerarla, lo cierto es que en toda Europa se veneran vírgenes que no son blancas y de distintos orígenes raciales (por ejemplo, la Virgen de la Peña de Francia, en Salamanca o la Virgen de la Candelaria en Tenerife, y en México la Virgen de Guadalupe).

El 11 de Setiembre de 1884, el Papa León XIII declaró oficialmente a la Virgen de Montserrat como patrona de Cataluña. Se le concedió también el privilegio de tener misa y oficios propios. Su festividad se celebra el 27 de Abril. Actualmente se puede ver en la basílica del monasterio, donde la bola sagrada es extendida


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Historia de Castellers

Una de las tradiciones catalanas más conocida y con seguridad es la de los “Castellers”. Hoy en día raramente encontraremos ningún catalán que no conozca esta fiesta; es más, probablemente junto con la sardana es la tradición folckórica más conocida fuera de Cataluña.

Cierto es que las actuales torres humanas, tal y como se realizan actualmente, tienen un origen relativamente moderno. Se sabe que a principios del siglo XIX existían en Valls (Tarragona), dos pandillas que competían por ver quienes hacían la torre más alta y más bonita. Eran por un lado los obreros y de la otra los campesinos. Tanta fama tenía esta gente que incluso hacían castillos en otros municipios.

Así consiguieron el máximo esplendor a finales de aquel siglo, y volvieron a reavivarse a principios del XX, con la fundación de pandillas de otros  pueblos y ciudades. (Hoy llamadas collas)

Pero…¿ de dónde viene esta costumbre? ¿Por qué tuvo como escenario la ciudad de Valls y pueblos como Altafulla? La respuesta es clara, nos encontramos delante de una fiesta mitologica por excelencia.

Valls era durante la edad media una de las ciudades más importantes de Cataluña. Además de ser una de las más grandes, reunía una tradición mágica tan importante como desconocida. El origen de esta pequeña ciudad se remonta al neolítico, pues se han encontrado restos geológicos que así lo demuestran.

Está claro además que durante mucho tiempo se practicó la vieja religión, pues por ejemplo, la Virgen del Lledó tiene una historia análoga a las de Monserrat o Núria: se apareció durante la reconquista junto a una fuente, rodeada de luces. Todo el mundo que conoce la antigua religión sabe cuál es el verdadero origen de estos encuentros próximos a zonas telúricas por excelencia como son las fuentes. No es de extrañar pues que en esta ciudad se puedan conservar antiguas costumbres. Y una de ellas es cómo hemos dicho la de hacer torres humanas.

Pero… ¿Hay pruebas o algún hecho que nos confirme que esta práctica es una reminiscencia de antiguas fiestas religiosas? Parece ser que no sólo en Valls,

Sino que también en muchas zonas de la cuenca Mediterránea se practicaba durante esa época un juego denominado “Las columnas de Hércules”.

Las referencias que existen nos hablan de una competición por equipos, en la que se trataba de hacer la torre humana más espectacular posible. Recordemos además que Hércules representaba en el mundo clásico a la fuerza de la humanidad.

“Las Columnas de Hércules” fueron un elemento legendario de origen mitológico, situado en el estrecho de Gibraltar y señalaba el límite del mundo conocido, la última frontera para los antiguos navegantes del Mediterráneo. Parece ser pues que los “castillos de Valls” son una reminiscencia de aquellos juegos.

Pero…¿Por qué solamente se conservaron en Valls? Se cree que es por una serie de fenómenos con cierta lógica. Por un lado, en la Cataluña Vieja pesaron más otras tradiciones, como las de origen visigodo y las puramente celtas. Mientras, a la Cataluña Nueva se conservaron las tradiciones más “mediterráneas”, como parece que son los castillos. Probablemente durante la edad media esta tradición sólo se pudo conservar en las poblaciones de mayor tamaño, pues sabemos perfectamente que para hacer una torre humana hace falta bastante gente, y con los famosos caballeros de esa época, este era un bien bastante escaso.

Una prueba más del carácter mágico de esta tradición es el hecho de que las collas de Valls actuaran en pueblos como Altafulla, el cual era una de las “capitales de la mitología catalana”.
Claro está pues que los castellers son un vivo recuerdo de las costumbres de nuestros antepasados mediterráneos. Posiblemente esta costumbre tenga cierta influencia en sus orígenes con el mundo celta más primitivo. Era habitual entre esta gente celebrar competiciones deportivas, especialmente en la fiestas.

En la actualidad se hacen concursos anuales de castellers en toda Cataluña y con ciertas reglas de seguridad, siendo así una de las tradiciones más espectaculares y que congrega a muchísimo publico, el cual también participa en los juegos.

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La salsa Romesco

La salsa romesco es típica de cataluña, concretamente de Tarragona de la zona de Cambrils.

Los ingredientes

2 o 3 tomates maduros (escalivados), 1 cabeza de ajos (escalivada), 80 gr. de almendras tostadas, 2 ñoras ( una variedad de pimiento, pequeño, redondo y levemente picante, de la zona de Murcia ), 1 rebanada pequeña de pan tostado, 250 gr. de aceite de oliva virgen extra , 100 gr. de vinagre, pimentón rojo dulce, 1 guindilla y sal.

La preparación

Antes de nada conviene tener las ñoras en remojo desde la noche anterior. Una vez bien remojadas, les sacamos las pepitas y reservamos la piel con la carne. Precalentamos el horno a 200ºC y escalivamos los tomates y los ajos. Los tomates estarán listos con unos 15 o 20 minutos. Los ajos tardarán un poco menos. Para el que no quiera utilizar el horno o las brasas, la opción rápida es el microondas (2 minutos los ajos, 4 minutos los tomates). Recuerden practicar unos cortes en los tomates y en la cabeza de ajos para que no “exploten” en el microondas.

Una vez escalivados, limpiamos de piel y pepitas los tomates y sacamos uno a uno los ajos. Vamos introduciendo todo en un vaso de batidora. Pelamos las almendras y las ponemos junto con el pan tostado, la carne de las ñoras, el aceite, el vinagre, y batimos. Finalmente le añadimos media cucharadita de pimentón rojo dulce y una punta de guindilla para darle un toque picante. Batimos de nuevo.

Como suele pasar con los platos populares, hay casi tantas versiones como cocineros, pero las diferencias son menores. Algunos sustituyen una parte de almendras por avellanas, que se cultivan en la tierra originaria del romesco. En general se añade más aceite cuando se quiere una salsa más suave y líquida, o pan frito o galletas maría (estas galletas y los biscotes sustituyen a veces al pan frito en los majados o como espesantes en la cocina tradicional catalana) si se quiere espesarla. Para dar sabor y un toque personal se añade, según el cocinero, ajo crudo, guindilla, pimentón, etc.

De sabor ligeramente picante (pero no obligatoriamente) se usa para acompañar carnes, verduras y pescados. También pueden acompañar a los calzots aunque estos, en rigor, se deben acompañar de salsa salvitxada, que es ligeramente diferente, ya que se usa mayor cantidad de tomate asado y menos ñoras.

Font: directoalpaladar.com ( la mejor receta que he visto )

Efemèrides

Imatge: http://upload.wikimedia.org

1783. La independència dels Estats Units.

La Gran Bretanya i els Estats Units d’Amèrica van signar a París el tractat que posava fi a la guerra d’independència dels EUA. Pel Regne Unit va firmar el parlamentari David Hartley, en nom del rei Jordi III, i Benjamin Franklin, John Adams i John Jay representant els EUA. La Gran Bretanya mantenia el Canadà sota el seu imperi, malgrat que els nord-americans van mirar d’exportar la seva revolta a terres canadenques. Altrament, el triomf dels rebels dels EUA sobre Anglaterra va influir ben aviat en les colònies espanyoles, influència que hi aniria arribant per diversos camins.

1189.

Ricard I Plantagenet, dit Cor de Lleó, és coronat rei d’Anglaterra a l’abadia de Westminster.

1539.

El papa Pau III aprova els estatuts de la Companyia de Jesús.

1859.

Primeres proves de navegació del submarí Ictíneo, de Narcís Monturiol, al port de Barcelona.

1943.

Segona Guerra Mundial: el govern del mariscal Pietro Badoglio rendeix Itàlia a les forces aliades.

1953.

Entra en vigor la Convenció Europea dels Drets de l’Home.

1982.

Assassinats a Palerm el general Della Chiesa, cap de la lluita contra la màfia a Sicília, i la seva esposa.
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Els Berros fan el porc

Els Berros de la Cort presenten a La Mirona l’espectacle ‘Los nòstres vices e pecats’, amb música i textos medievals catalanooccitans sobre la gola i el sexe.

Com s’han de cuinar les freixures, com s’ha de fer la salsa salvatgina, com s’ha de follar per no fer-se mal a les anques i els genolls o com mantenir la verga ben trempada, són receptes i indicacions que conté el Llibre de Sent Soví, el tractat culinari en català més antic que es conserva, compost a mitjan segle XIV, d’una banda, i el tractat eròtic, també medieval, Speculum al foder, una mena de manual del fotre, en català, del qual s’han conservat dos testimonis escrits datats al segle XV. La particularitat de l’Speculum al foder és que és el primer tractat d’andrologia i higiene sexual europeu que inclou un apartat de posicions per al coit, semblant al que es proposa als tractats eròtics hindús.

La gola i el sexe són els vices i pecats del títol de l’espectacle. D’això tracta el material literari que Els Berros de la Cort, grup gironí recuperador i renovador de la música medieval i tradicional, han utilitzat per bastir el seu nou espectacle, Los nòstres vices e pecats, que presentaran divendres a la nit (23 h) a la sala de concerts La Mirona, de Salt. En aquest cas, el grup gironí, especialista en espectacles de carrer de tipus medieval, i molt més anàrquic en altres ocasions –en funció dels seus gustos musicals i apetències– a l’hora de triar el material per als seus espectacles –el primer va ser Ad mortem festinamus– o per als dos CD que ja ha editat (Els Berros de la Cort, 2005, i Egregore, 2008, tots dos amb Nufolk-Galileo MC), reconeix que s’ha ajustat a l’àmbit geogràfic de la corona catalanoaragonesa. Això ha suposat treball de recerca, en l’àmbit musical, recuperant i fent arranjaments de peces poc conegudes d’autors exclusivament catalans i occitans del segle XII al XV, com ara Berenguer de Palou, Guiraut de Borneilh, Raimon de Miraval o Arnaut de Maroill. Segons els membres del grup, el tractament musical de les peces és proper al del folk, i la tasca que han realitzat ha estat a través de contrafactes, creant noves composicions, canviant les lletres a les cançons seleccionades per tal de vincular-les als dos temes principals de l’espectacle, i fils argumentals: la gola i el sexe.

Jordi Batallé, Jordi Comas, Elda i Marc Daunis, Jordi Estefanell, Xus Jiménez i David Picazo són Els Berros de la Cort, que en aquest espectacle, en què tenen l’assessorament escènic de Ferran Frauca, han introduït nous instruments, com ara la viola de roda i la mandola, que acompanyen les percussions, tarotes, sacs de gemecs, gralles, cornamusa i santur. Els músics gironins asseguren que elaborant molt més aquest espectacle i el repertori que el forma volen trencar amb el vici que han adoptat els grups de música medieval d’interpretar peces semblants, amb alguna variant, ja que “aquest tipus de grups de carrer s’empelten els uns dels altres.” La idea és que set trobadors catalans, que no són coetanis necessàriament, es troben fora del seu lloc i el seu temps, i acaben parlant del que realment volen parlar, reivindicant la seva llibertat artística, sense censura, independentment de senyors feudals i de l’Església, els dos poders que encotillaven –i encara ara encotillen, amb senyors feudals d’una altra mena– la societat de l’època. La trobada acabarà sent una festa, que és el que realment acaben sent els espectacles d’Els Berros de la Cort, amb un directe salvatge, molt contundent, que vessa energia de totes quatre bandes. El fet de ser un grup que va néixer fa més de 10 anys com a formació especialitzada en espectacles de carrer o cercaviles de tipus medieval –també han col·laborat amb companyies teatrals, de música i dansa–, atorga a Els Berros de la Cort un plus a l’hora de connectar amb el públic i d’aplicar tècniques pròpies del teatre en el transcurs de l’espectacle.